新型コロナウイルスで、フライトキャンセル

先日ちらっと書きましたが、少し前から東京に来ています。

今日で、東京滞在8日目。

 

渡英のための上京です。

(以前は地元の新潟空港から出国していたのですが、

韓国での乗り継ぎが悪くなり、ここ数年は成田か羽田を利用しています。)

 

日本からイギリスへは、たいてい2〜3日東京でゆっくりしてから、向かいます。

逆に、イギリスからの帰国時には、

1〜2日東京で身体を休めてから、実家のある新潟へ帰る

というパターンが、ここ数年で定着してきました。

 

今回は、そのパターンから外れて、すでに東京8日目。

初めからそう計画していたわけではなく、

ほんとうは、今頃もう、イギリスにいるはずだったのです。

 

訳あってまだ日本にいるのですが、その理由は…

 

新型コロナウイルスでフライトキャンセル

タイトルにも書きましたが、今騒ぎになっている「新型コロナウイルス」が、その理由です。

1月なかばに購入した航空券が、上海乗りかえのチケットでした。

 

初めて選んだ中国東方航空

イギリスに行く時に、いつも使っている航空会社があるのですが、

たまに気分を変えて、別の航空会社を選ぶことがあります。

 

トランジット(乗りかえ)で、初めての空港で時間をすごしたり、

「思っていたよりすごく良かった」という機内体験ができたり、

その逆もあったり、移動を楽しんでいます。

 

いつもと違う航空会社を選ぶとき、

選ばないようにしている航空会社が3〜4つあるのですが、

そのひとつが中国の航空会社でした。

 

「ネットなどで見る評判が、あまり良くない」というのが主な理由なのですが、

実際に出張などで使ったという周囲の人に聞いてみると、

みんな「大丈夫、平気だよ」と何でもなさそう。

 

旧正月明け直後のフライトが安くなっていたこともあり

「ネットでの評判をうのみにせず、自分で体験してみよう」と、

初めて、中国航空会社の航空券を購入してみました。

 

その頃はまだ「中国でウイルスが見つかったらしい」くらいのニュースで、

こんなに大きな騒ぎになるとは思ってもみませんでした。

 

上海→ロンドン行きがキャンセル

航空券を購入してから、騒ぎは日に日に大きくなっていきました。

両親に「(予約した飛行機での移動)大丈夫?」と心配されていた1月末、

航空券を購入した代理店から、連絡がありました。

 

上海 → ロンドン行きの飛行機が、1日1便に減便され、

私が乗る予定だった飛行機が、キャンセルになったとのこと。

 

「代替便に変更可能でしょうか?」と聞かれたので、

「急ぐ旅でもないし、いいですよ」と、代替便への変更をその場で了承しました。

 

(後で後悔することになるのですが、

この時「代替便への変更」ではなく「払い戻し」、つまり、

「航空券のキャンセルができるかどうか」という選択肢があるのかどうか、確認しなかったんです。)

 

上海 → ロンドン間のフライトを変更したついでに、

その前の 東京 → 上海便も変更し、トランジット時間(上海

空港での滞在時間)が、最短になるよう、調整してもらいました。

 

それに伴い、利用空港が、成田から羽田へ変更。

さらに、元々の日程の翌朝の便になったので、

新たに羽田空港の近くにホテルを取りました。

 

加えて、大きなスーツケースを新潟から成田空港へ送る手配をしていたので、

これを 羽田空港に変更し、到着日時も変更。

 

でも、これはその後のドタバタと比べれば、何でもないことでした。

 

航空券払い戻しでトラブル

日に日に悪化していく、新型コロナウイルスの状況の中、

イギリスで初の感染者が見つかり、彼の意見が変わり始めました。

 

イギリス国内でも、ひんぱんに、ウイルスのことが報道されるようになったのでしょう。

彼との話し合いの結果、上海乗りかえの飛行機はキャンセルし、

別のルートで、イギリスへ行くことにしました。

 

最悪、航空券代が全額戻ってこないことも想定していましたが、

結果、全額払い戻しを受けることができました。

 

ただ、そこに至るまでが大変でした。


今回、代理店を通して航空券を購入したので、

キャンセル依頼も代理店に連絡しなければなりませんでした。

 

コールセンターは、なかなかつながりません。

つながるまで、40分以上かかったこともありました。

 

キャンセル依頼後も、メールでの確認書類が、翌日になっても届かないので、

なかなかつながらないことを覚悟しながら電話してみると、

「あまりにもたくさんのキャンセル依頼が届いており、

その処理が追いついていない」とのことでした。

 

環境が整っていると思われる、

誰もが知っているような日本の大手代理店ですら、この状況ですから、

中小の代理店は、相当大変な思いをされているのだと思います。

 

そんな状況の中、航空券のキャンセルが確定するまでに、

少々トラブルがあり、その解決に3日かかってしまいました。

中東系航空会社もパニック

上海ルートの航空券をキャンセル処理する間に、

新たなルートでの航空券を購入。

 

代理店との新たなトラブルを抱えたくない気持ちもあり、

今回は、航空会社から直接購入しました。

 

ところが、いつもなら航空券購入直後にメールで送られてくる確認書類が届きません。

数時間で発行されるはずの Eチケットも、発行されません。

 

翌日まで待って、コールセンターに連絡すると

「新型コロナウイルスの影響で、大変混み合っています」の自動アナウンス。

数十分待ちましたが、こちらは1度の電話で解決できました。

「もしや、航空会社をよそおった、詐欺サイトに引っかかった?」と

本気で心配してしまいました。

 

渡英しないという選択肢もあったが

今回のウイルス関連で、ヨーロッパで起きているというアジア人差別。

イギリス在住の日本人ブログを見ていると、イギリスでも起こっているようです。

 

わたしは、その点が気になっていました。

わたしの家族も「どうしても行かなければならない理由がないのなら、今回は渡英するのやめたら」と言います。

 

イギリス行き自体を再検討しましたが、

彼とよく話した結果、イギリスの家族が待っていてくれていることもあり、

予定通り行くことにしました。

 

と、新しい航空券を購入したら在英日本大使館から届いたメールに

「過去14日以内に中国,タイ,日本,韓国,香港,台湾,シンガポール,マレーシア及びマカオから戻ってきた場合で,咳や熱,呼吸困難などの症状が見られる場合には,外出をせず,他の人との接触を避け,直ちに専用ダイヤル*****まで電話するように」(一部変更しています)

とあります。

 

日本はもうしっかり感染国扱いですね。

 

新しく決まった飛行機の日程まで、あと数日あるので、

コロナウイルスだけでなく、インフルエンザや風邪にも注意しながら、

東京での時間を楽しみます。

 

母のおつかいで行った築地の場外市場も、いつもと比べると静かでした。

 

こうまhttp://koumahandicraft.com
当ブログ開始から2021年7月まで「こうま」として書いていました。以降、本名である「FUMI」としてブログを更新しています。 1979年生まれ。編み物などの手芸が大好きです。31歳で台湾留学→シンガポール移住→イギリスと日本の2拠点生活中。

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コメント

  1. そんな大変な事が起こっていたんですね。
    実は次女が来月アメリカにパートナーの家族に会いに行く予定なんですが
    今から無事に行けるか心配だったんです。
    アメリカはアメリカでインフルエンザが大流行してるみたいですし。
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    アジア人差別もちょっと気になるところです。
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    • 来月には収束しているといいのですが、、、意外とサッと収まりそうな気もするのですが、どうなるのでしょうか。

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